Klostrene i Bulgarien

bachkovo10

Kristendom blev indført som den officielle religion i Bulgarien af kong Boris så tidligt som i år 865.

Klostrene i Bulgarien har spillet en utroligt stor rolle i Bulgariens historie. Den ortodokse bulgarske kirke udskiller sig fra mange andre Europæiske landes kristne kirker, både ved at være skabt allerede i det 9. århundrede og ved at den har altid forsøgt at være selvstændig og dermed uafhængig af den katolske kirke og af paven i Rom. Den øverste leder, patriarken har rigtigt meget at skulle have sagt i de kirkelige anliggender.

Læs også: Bulgariens historie: Kristendommen bliver indført

Man har altid forsøgt at afholde gudstjenesterne på bulgarsk, så vidt muligt – for i de besatte perioder har det selvfølgelig været svært, for ikke at sige umuligt. I lange perioder har der således været brugt græsk i kirkerne. Mange af klostrene ligger godt gemt i svært tilgængelige bjergegne.

Kirken og klostrene deltog aktivt i udviklingen i den bulgarske kultur. Munkene drev skoler, hvor alle, unge som gamle, havde ret til at få undervisning i at læse og skrive. Og de var dermed en vigtig årsag til at den bulgarske kultur kunne bevares under de mere end 500 års besættelse af osmannerne, eller tyrkerne som vi kalder dem i dag.  Den tyrkiske besættelse har medført at der er et lille muslimsk mindretal (ca. 9 procent) i Bulgarien i dag, men næsten 87 procent af befolkningen tilhører den bulgarske kirke.

Klostre og kirker i Rodpi-bjergene

Et af de mest hellige steder i Rodopibjergene er pilgrimstedet Krastova Gora. Her kommer syge eller deres pårørende langvejs fra for at bede om helbredelse.

Den ældste fungerede kirke i Bulgarien, Tsar Asens kirke med navnet Sveta Bogorodica Petrichka, ligger ved Tsar Asens Fort (Asenova Krepost). Den ses ofte afbilledet på de lokale rødvine.

Bachkovo klostret der ligger cirka 29 km. syd for Plovdiv, betragtes som det næst mest interessante efter Rila Klostret. Det er det ældste kloster i Bulgarien, der stadig er i brug.

Cirka 8 km. fra Asenovgrad ligger der et meget spændende kloster: Arapovski Manastir ’Sveta Nedelya’

Klostret Belocherkovo er det højest beliggende kloster i Bulgarien, det ligger i ca. 1.650 meter’s højde i Rodopi bjergene, ca. 30 km. syd for Plovdiv.

Muldava klostret ligger ca. 4 km fra Asenovgrad ved landsbyen Muldava.

Kuklen klostret ligger 16 km syd for Plovdiv, ved foden af de vestlige Rodopi bjerge.

Ca. 2 km. syd-vest for Assenovgrad og 1 km. syd for landsbyen Gorni Voden, i de vestlige Rodopi bjerge ligger der et interessant kloster Gornovodenski Manastir – med en meget omskiftelig historie.