Fæstningen Momchilova Krepost

Momchilova_Krepost

Momchilova Fæstningen ligger nær landsbyen Gradat, der ligger 17 km øst for Smolyan og cirka en times kørsel fra Chepelare.

Fortet blev bygget under kejser Justinian I, som regerede i perioden 527-565. Han byggede flere massive militære udposter spredt på hele Balkan og byggede flere befæstede linjer, blandt andet omkring Konstantinopel, hovedstaden, i Rodopi-bjergene, i Balkan-bjergene (Stara Planina) og langs Donau-floden.

Fortet var efterfølger til en Trakisk stenhelligdom fra slutningen af 5. årtusinde f.Kr. Det ligger på det højeste sted på fæstningsområdet og tilbyder udsigt til Golyam Perelik (2191 m), Snesjankas TV-tårn i Pamporovo, Rozhen National Astronomical Observatory og Svoboda bjerget (Frihedstoppen – 1943 m) . Fra fortet kan man også se to andre fæstninger, der var en del af kejser Justinian I’s forsvarslinje mod de barbariske razzier fra nord, nemlig Kaleto Fortet nord for Smolyan og Koznik Fortress, syd for Rudozem.

Fortet eksisterede i en relativt kort periode. Det blev brændt ned af slaverne og blev rekonstrueret omkring det 11. århundrede. I 1343 kom fortet under kontrol af Rodopis nye hersker hersker Momchil. Derefter blev det kaldt Podvis. Det fungerede som en befæstning indtil invasionen af osmannerne i slutningen af det 14. århundrede. På det tidspunkt blev det brændt ned igen og blev derefter aldrig rekonstrueret.

Den uafhængige rodopi-prins Momchil, som fæstningen er opkaldt efter i dag, var af bulgarsk oprindelse. Han førte modstandsbevægelsen mod de osmanniske angribere. Han blev dræbt den 7. juli 1345 i en kamp mod osmannerne på bredden af Det Hvide Hav. Momchil er udødeliggjort som en helt i kampene mod osmannerne i bulgarsk, serbisk og hercegovinsk folklore.

Den første undersøgelse af fortet blev udført i slutningen af 1800-tallet. Momchilova Fortet blev i 1966 erklæret et arkæologisk kulturmonument af national betydning. Den egentlige arkæologiske undersøgelse af fæstningen begyndte i 1986.

De værdifulde artefakter opdaget under den arkæologiske forskning er udstillet i Stoyu Shishkov Regional Museum of History i Smolyan.

Der er et informationscenter ved parkeringspladsen. Herfra går man op til toppen af bjerget. Rundt om bjergtoppen er der lavet en sti med rækværk. Herfra kan man gå op til toppen af en trappe.